SAINT-GUILHEM-le-DÉSERT (34) – Abbaye de Gellone

34STGuilhemDeser

Concert : samedi 6 octobre – 20h30 – Kyclos

Renseignements :
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Office de Tourisme
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Classée Monument Historique en 1840 – Classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO au titre des principaux sites des chemins de St Jacques de Compostelle

En 806, le Comte de Toulouse Guilhem, protecteur du monastère d’Aniane, se retire ”au désert”. Il choisit de s’installer dans une petite dépendance d’Aniane, au piémont de la Montagne Noire, Gellone. Guillaume devient au XIIe s. le héros de la Geste de Guillaume d’Orange, pourfendeur d’infidèles. Le sanctuaire est alors lieu de pèlerinage, sur le chemin de Compostelle et reçoit son nom, Saint-Guilhem-le-Désert. Reconstruite au XIe s. par des maçons peut-être venus de Lombardie, qui édifient aussi le pont voisin sur l’Hérault, l’église abbatiale est une oeuvre du premier art roman en Languedoc.
Sa nef, haute (18 mètres) et élancée, est éclairée par des fenêtres cintrées. L’abside est aussi une prouesse technique, avec sa voûte en cul-de-four, large de 12 mètres. Dans le cloître du XIIe s., la sculpture tient plus de place. Saint-Guilhem est dès le IXe s. un atelier de production de manuscrits enluminés et d’oeuvres littéraires, notamment la Vita de Saint-Guilhem. Le village-rue, avec ses nombreuses maisons romanes, révèle la prospérité du bourg dès le XIIe s.